Saturday, December 26, 2009

Lessons Learned From Special Needs Parenting 101

We received our diagnosis in July of this past year, so as we close out 2009, I wanted to reflect a little on the experience of being a newbie to the world of special child parenting.

The first thing that struck me when we were told that Noel has Asperger’s, is that I really, really wanted to blame someone. I wanted an explanation, a reason for the way he was. I needed a clear cause, and I quickly learned that opinions vary. But the other thing that became quickly clear – if there was blame to be laid, it was probably going to be laid on me.

We are hard on mothers, this society. At the best of times we want them to be great, and at the worst of times, we expect them to be nothing less than superheroes. And we blame them. For everything. Is the house untidy? Mom is falling down on the job. Are the kids in daycare? What a selfish mother, putting her career ahead of her kids. Is there something ‘wrong’ with her child? Well obviously, she smoked/drank/ate sushi/vaccinated/looked at him cross-eyed when he was born. It is all her fault.  

Letting go of the need for a reason also allowed me to let go of the blame that was being placed on me, by external and internal forces.

The second thing that I’ve wrestled with is the politics of all of this. There are, of course, government agencies who will give you support only if you meet their specific, and sometimes frustratingly unclear, requirements. There are buzzwords, and politically correct words, and the wrong words.

Every time I sit down to write a blog post, and to reflect on any aspect of this life, I find myself worrying about offending someone. If I say that I want people to accept Noel for who he is, with Asperger’s, does that mean I am putting the disability before the child? If I say that I wish he never, ever had this disorder, does that hurt the people with Asperger’s who feel they are enriched by their differences? (In reality , these worries are particularly silly because I have maybe 10 regular readers.)  

But when I stop worrying about offending someone, I find that I can write about these feelings and it actually helps. I can speak up at a support meeting and maybe find others who are seeing things in the same light that I am. And I can learn, from others, their ways of looking at these struggles that we are all facing.

Finally, I have discovered the amazing wealth of support there is to be had online. While sometimes, I find that our real life sources of aid are lacking, I feel a certain comfort in the fact that I can always sit down with my computer, and immediately find someone who has felt these same stages of grief, who has been frustrated, or angry, or embarrassed in public. People who understand why we don’t just ‘teach that kid some manners’, or ‘tell him not to do that’. It truly is invaluable to find someone who is going through what you are going through, and so I keep writing, and I hope that everyone else keeps writing, too. Whenever you feel like you aren't being heard, remember that your words are making a difference for someone. And your voice is the voice that is speaking up for your child. And you are being heard.

***

Find me on all other days of the month at Robot Tea

8 comments:

  1. Keep writing! You enrich all of us when you admit to the same thoughts that we all have but are sometimes afraid to voice.

    ReplyDelete
  2. Loved the post! I feel you RE: fears regarding offending others. I rant a little in my blog, and have censored myself on more than one occassion... mostly because some of MY 10 followers are actually family. HA... but I have been trying to be more honest as times goes on. I also agree about the "who to blame" part... we are new to this world too, and still a little in the dark about what is exactly going on.
    I will follow you!

    ReplyDelete
  3. I also feel resentment and overwhelming bitterness at times from this situation that we have landed in from adoption. Then I manage to balance myself with the positive, poignant moments too.
    It is a dance for sure, and as a movement therapist, I try to make sure that I get full expression for my own needs through different forms of exercises, and I make sure that my daughter finds her methods of release too. It is so important that we look after ourselves as Moms.
    I wanted to give you a message of hope from Professor Feuerstein, see my blog, who as a cognitive psychologist has had great success at tweaking the brain and creating gradual improvements. He claims that so much is based on the belief system of the parents....please check it out and give yourself a hug.
    Caroline

    ReplyDelete
  4. What a well written article. I have a friend in a similar situation that I will forward this along to. Looking forward to reading more of your work.

    ReplyDelete
  5. افضل شركة رش مبيدات بالرياض http://ow.ly/loyO50owehW الشركة متخصصة في مكافحة الحشرات بطرق حديثة وجودة عالية بشكل لا يضر بأهل المنزل أو يضر الأطفال أو يؤثر عليهم
    الشركة لديها كافة الحلول للقضاء على الحشرات ورشها وإبادتها إبادة تامة ,
    تمتلك الشركة أيضا أفضل الكوادر البشرية الذين يوظفون جُلَ طاقتهم من أجل القضاء على الحشرات وذلك عن طريق الرش والأمصال التي تؤدي للقضاء عليها ,
    لدينا الخبرة لذلك وبأقل الأسعار وأعلى مستوى جودة و أمان بإذن الله تعالى
    اتصل بنا نصلك أينما كنت
    نحن الأفضل في هذا المجال,
    نحن جميعاً نعلم أن السر وراء إبادة الحشرات هي رش المبيدات لذا فكان أول اهتمامات الشركة أن تحرص على استخدام أفضل أنواع المبيدات الحشرية التي تجعلها من أفضل شركات رش مبيدات بالرياض، نظراً لما يملكه المبيد من فعالية قوية و إبادة فورية دون ان يلحق أي أضرار بصحة الموجودين في المنزل ولا يسبب لهم الإزعاج، و كما حرصت الشركة على أن توفر كل ذلك، وكان من ضمن اهتماماتهم أن تقدم خدماتها بأقل الأسعار لكي تناسب كافه فئات العملاء دون أن تسبب لهم أي ضغط مادي.
    الرش يكون بأنواع مجربة وغير ضارة وآمنة على كل من يستخدمها معنا أنتم بأمان وصحتكم بأمان و لا داعي للقلق أو التفكير طويلا فإننا لسنا الوحيدون ولكننا المميزون… اقرأ المزيد

    المصدر: شركة رش مبيدات بالرياض

    شركة مكافحة حشرات بالرياض http://ow.ly/JrS950oweiS للحشرات تعاني كل ربات البيوت من مشكلة تكاثر الحشرات ووجودها بشكل مستمر في المنزل، مما يسبب لها الكثير من القلق والإزعاج ويضعها في العديد من المواقف المحرجة أمام ضيوفها فبالرغم من نظافة المنزل ولكن عند وجود الحشرات أمام الضيوف يشعرها بأن المنزل غير نظيف، كما أن الحشرات تحمل الكثير من البكتيريا والجراثيم العدوي الفيروسية التي تسبب الأمراض .
    وتقوم بإبادتها بكل سهولة بين الأشخاص مما ينتج عنها الضرر والأمراض الذي يلحق بصحه الانسان من ما يجعلها تبحث عن الطرق التقليدية التي تساعدها في القضاء نهائيا على الحشرات المزعجة، مثل العته و الفئران والصراصير وأيضاً النمل الابيض وغيرها من الحشرات، التي تسببها الإزعاج مجرد أن تتواجد في المنزل ولكن بعد اليوم لا داعي لكل ذلك يمكنك التخلص من كل هذه الحشرات عند التواصل مع شركة مكافحة حشرات بالرياض ، التي تقوم بالتخلص من كافة أنواع الحشرات ومكافحه الحشرات المنزلية الضارة، عن طريق شركة رش مبيدات بالرياض التي هدفها هو مكافحة الحشرات داخل الدمام وخارجها، كما أن الشركة لديها فريق عمل متميز قادر على إبادة الحشرات نهائياً،
    والعمل على ضمان عدم عودته من مكان مرة أخرى كما أنها تحرص علي أن توفر أفضل أنواع المبيدات الحشرية، المصرح بها من وزارة البيئة والصحة و الأمنة تماماً، على صحه الإنسان وقادرة على إبادة الحشرات من المرة الأولى كل هذا وأكثر، شركة مكافحة حشرات بالرياض على أن تقدم كافة خدماتها لعملائها الكرام بأقل الأسعار الغير قابلة للمنافسة و التي لا تجدها إلا من خلال تعاملك مع شركة مكافحة الحشرات بالرياض تتصل بنا الآن من أجل الحصول على كل ذلك…… اقرأ المزيد

    المصدر: شركة مكافحة حشرات بالرياض

    ReplyDelete